勿忘世上苦人多——感恩、怀念妙湛老和尚——释慧弘
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勿忘世上苦人多——感恩、怀念妙湛老和尚

作者:释慧弘


 

  “勿忘世上苦人多”是已故厦门南普陀寺方丈、闽南佛学院院长妙湛老和尚对世人最后一句劝导。虽然只有一句简单话语,但一直影响、激励着每一个闽院学子。

  纵观妙湛老和尚传奇一生,爱国爱教,致力于佛教事业的恢复和发展,为弘扬佛教文化、兴办佛教教育、培养爱国爱教僧才,为社会慈善公益事业和对外友好交往做了大量的贡献。

  妙湛老和尚,生于1910年11月,俗名褚永康,1937年,27岁时因抗日救国,被日寇逮捕入狱,经狱友劝化,信奉佛教,持诵“观世音菩萨”名号。1939年,二十九岁于凤城双泉寺依上进下修老法师出家,同年10月于北京拈花寺受戒。之后,妙湛法师云游各地,参学朝山,亲近过佛门高僧倓虚老法师,禅宗巨匠来果老和尚。1957年,四十七岁的妙湛法师住持厦门市南普陀寺,负责日常寺务工作。1967年至1978年,五十七岁至六十八岁,妙湛法师,遭遇文革浩劫,但坚守常住,保卫文物;身著俗服,内持梵行,过着艰苦朴素的生活。1979年,十一届三中全会,落实宗教政策,南普陀寺被列为全国重点寺庙,妙老恢复监院职务,修复殿宇,十一月任厦门市佛教协会恢复活动筹委会副会长,时年69岁。南普陀寺在文革期间,破旧不堪,东边是五金电器厂,西边是演武小学和一片瓜田。在妙湛法师的主持下,一天天地发展起来,从无到有,从小到大,从旧到新,还建起了大禅堂。经15年艰苦创业,南普陀寺面貌一新,闽南佛学院教学楼、太虚图书馆、普照楼等一系列建筑,拔地而起,雄伟壮观,远远超过以前的规模,为厦门特区建设和佛教事业做出了积极贡献。

  妙湛法师不仅致力于修复厦门南普陀寺,还为鼓山涌泉寺、武夷山永乐禅寺、宁德支提寺、西安净业寺等修复重建作了很大的贡献。妙湛法师一面维修寺院,一面努力培养佛教接班人。1981年春,复办了由弘一律师和瑞今法师创办的佛教养正院,聘请四川、安徽、上海、浙江等地的法师和居士任教。为佛教培养了一大批人才,大大推动了佛教发展。有些学长现在已能住持一方,成为佛教领军人物。

  妙老经常告诉大家:“现在,世上还有许多吃不饱、穿不暖的穷苦人,我们佛教徒应多做一些社会慈善福利事业。”老人家多年的愿望终于在1994年11月14日这一天实现,大陆第一所佛教慈善机构——“南普陀寺慈善事业基金会”成立了。妙老一生省吃省用、惜福修福,对生活从不计较。83岁高龄时,出远门也不带侍者,把节省的路费用来办学和做慈善。试问,今时的大和尚们有几人能做到!

  笔者2001年考入闽南佛学院,2007年完成学业。在闽院6年求学光阴中,时常听到妙老的事迹,件件都很感人。虽然,我福报浅薄,未曾有缘见妙老一面,但通过这件件感人事迹,能感觉到妙老从未曾离开过闽院,离开过南普陀寺。至今,我们有这么多人,依然缅怀这位普通而不平凡的老人,不因为他是方丈、是会长,和有着各种头衔的领导,而是因为这位老人把自己的一生都奉献给了佛教,奉献给了众生。

  在众多感人事迹中,有一件事情让我最难忘记妙老。妙老对学僧的学习、丛林生活非常严格。当时有些调皮的学长,逃殿、逃课,妙老会大骂学僧不争气,甚至会拿棒子追打。据说,后来每次早殿时,只要听到妙老拖着棒子,碰击楼梯的声音,大家都不敢在床上躺着,当时称之为“恐怖声音”。妙老对每一位来闽院求学的学子,都非常严厉。但,有时又是慈悲、慈祥、和蔼的。每当有学僧,无论是生活上,还是学习上遇到困难时,妙老都会给予各方面的帮助。曾经有位学僧患重疾,妙老自掏腰包,找人煎好药,亲自给他送来,并喂他喝药,嘱咐他,不要有任何顾虑,当下最重要的是把病治好。当时这位学长喝着药,热泪盈眶……这种感动,我相信大家都能和他一样感同身受。这种发生在闽院的感人事迹,太多太多!也正是有了这些事,让我们一届届闽院学子,永远记住了妙老!

  记得在闽院求学时,亲近过妙老的了法法师经常说这样一席话“南普陀寺如果没有妙老,就不会有今日之辉煌;闽南佛学院如果没有妙老,就没有今日之成就!”妙老对于南普陀寺、闽南佛学院、福建佛教乃至中国佛教的发展,起到一个决定的影响!已故中国佛教协会会长,著名的社会活动家、作家、书法家、诗人赵朴初在北京看望病重的妙老时,竖起大拇指,对周围的人说“妙湛法师乃真和尚也”。

  在闽院求学时,听到太多妙老的事迹,除了感动外,还很恨自己,没有早点出家、没有早点来闽院求学、没有机缘见上妙老一面……。那时,每天早上都会爬上五老峰,锻炼身体。只要登山,都会去顶礼妙老舍利塔,绕塔。有时,午饭或晚饭过后都去顶礼妙老舍利塔,绕塔。在礼塔、绕塔时,我更能感觉到,妙老没有离开我们,多少次,甚至看到妙老在对我微笑。当我遇到困惑时,也很喜欢去妙老塔那里呆一呆,只要一到舍利塔那里,心中顿时感觉到宁静,有时能感觉到妙老对我的劝导,让我一定要坚持,好好地把这条菩提大道走下去!

  2007年完成学业,离开闽院至今,三载有余。除了感恩妙老、感恩闽院培养了我之外,时常依然会想起妙老、想起妙老那些感人事迹、想起妙老塔、想起妙老的教诲。把妙老临终遗训“勿忘世上苦人多”作为座右铭,激励自己。同时,我一直坚信,妙老一定会倒驾慈航,乘愿再来我们这个娑婆世界度化众生的。

  (作者:释慧弘,闽南佛学院第十届本科毕业生、上海玉佛禅寺知客、弘一图书馆馆长)

来源:南普陀 

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