水陆法会缘起
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水陆法会全称是“启建十方法界圣凡水陆普度大斋胜会道场”,也称水陆道场、水陆斋、水陆大会、水陆斋仪、悲济会等,为佛教最大型的祭祀活动,举办时间少则七天七夜,多则四十九天,为佛教法会中参加人数最多、供品最多及诵持的经典最多的一项佛事。

这项佛事活动最早起源于古印度。佛经记载,一天,阿难(佛陀的弟子)在树林间修学禅定时,忽然看见一位只剩皮包骨、满脸火焰熊熊燃烧、痛苦非常的鬼王(见古浪水陆画中的“面燃大士”),来到阿难面前。

阿难问他:“你是谁?为什么出现在这里?”

鬼王回答:“我叫面燃,特地来跟你说,你三天之后,将堕落鬼道,受到和我一样的遭遇。”
   “有什么办法能够避免这样的果报?”阿难担心害怕地请教鬼王。

 “如果你可以在明天布施百千个饿鬼及百千个婆罗门仙,各施一斛饮食,并供养三宝,仗此功德,即获增寿。”
阿难知道后,内心惊恐不已,忙向佛陀禀报。

佛陀教阿难:“《陀罗尼施食法》,使加持过的食物成为法供,可以上奉佛、法、僧三宝,平等下施饿鬼等众,食物经观想修法后,由少量观为无量无边,施食给所有鬼众,消除众鬼的痛苦,令他们舍去鬼身,升于天上。”

中国的水陆法会起源于魏晋南北朝(公元505~508年)南朝时代。梁武帝有一天在龙榻间梦到一位神僧来访,这位神僧告诉他说:“在六道四生里不断轮回的众生,辗转生死,受无量苦,却又求出无门。陛下贵为九五之尊,拥有无上的权利与方便,何不作水陆大斋,普度世间一切含灵有情的众生呢?”醒来后,武帝思量梦境并询问朝内群臣的看法,群臣间没有人能明白梦境的含意。这时候国师宝志禅师劝武帝广寻群经,并认为定有缘由含蕴其中。武帝即于法华殿迎请《大藏经》,早晚和宝志禅师一同批阅群经。待阅及“阿难遇面燃鬼王”的典故后,总算恍然大悟。于是,梁武帝依《无量威德自在光明如来陀罗尼》施食法为核心,花了三年时间制成水陆仪文,并在宫廷内启建道场,于佛前不点灯烛,手捧仪文,向佛前发愿:“若此水陆仪文能助六道,广度有情,道理契合圣凡,愿我礼拜后,灯烛不热自明;若此水陆结构仪式未详,无所利益众生,则灯火晦暗如初。”

祝愿之后,武帝开始在佛前执礼。第一拜拜下,顷刻之间灯烛自然通明,光耀大殿;第二拜拜下,宫殿微微震动,显示安祥;第三拜拜后,天空飘下香花,预示祥瑞。武帝因此得大信心,于是在二月十五日,于今天的镇江金山寺,命僧佑禅师亲宣其文,举行了史上第一次水陆法会。从此,水陆法会就在中国流传开来。尤其是宋代以后,水陆法会迅速普及全国。因为宋元两代内扰外患,争战频繁,百姓受苦受难,灾难深重,故水陆法会特别成为战争以后朝野经常举行的一种超度法会,继而发展成为佛教界规模最大的法会。朝庭常常举办大型的水陆法会,来超度战争中死亡的将士。现存规模最大、最完整的一套水陆画——山西宝宁寺所藏水陆画(139幅)就是明庭为安抚守边将士而特请宫庭画师绘制用于镇边的。从河西走廊现存众多的水陆画可以看出,河西走廊在古代是经常举办水陆大法会的。
 来源:互联网

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